云:公用事业计费的承诺世界

  云解决方案,无论是SaaS(软件即服务)、PaaS(平台即服务)还是IaaS(基础设施即服务),以及公共、私有或混合的解决方案,都在以一定的速度增长,客户可选择的解决方案来自于每月增长的各种提供商。我们正在看到创新,巨大的计算能力可负担得起所有人,并提供移动按需访问商业和消费社区。
 
  很多人认为,在云世界里,灵丹妙药现在是可用的,你使用它的时候就支付你使用它的费用,随心所欲地切换服务,几乎没有承诺,而且技术上很容易在一个开关的点击或至少接近开关时切换和交换服务。我们还没有生活在这个乌托邦,他们仍然面临着许多挑战,这些挑战是由在云旗下的承诺和假设所驱动的。理想情况下,云的目标是弹性、多租户、灵活性、按需使用和每次使用付费,今天我们看到在不同的产品和供应商之间实现这些不同的水平。
 
  云技术无疑提供了成本更低的技术选择,增加了竞争,快速变化的产品和创新。我们正看到B2C前所未有地影响着B2B,越来越多(和要求越来越多)的web和移动应用程序访问和用户体验在列表中越来越高,自助服务在任何可能的情况下都是一种期望。客户希望有更简单的方式来购买和消化他们想要和需要的IT,更低的成本,更多的自助服务和方便的订购和跟踪。
 
  进入“现收现付”效用云模型对于最大限度地提高云计算所能达到的最大市场细分是至关重要的,这使得他们能够比以往任何时候更有效地创新他们的数字服务。任何一家公司都可以在需要的时候、在需要的地方使用巨大的计算能力,而不受成本的限制,只需花费一小部分成本。如今,缺少的是一家SaaS供应商1年或3年的典型预付款承诺与不可预知的小时使用计费规模的另一端之间的桥梁。
 
  所有这些都需要将定价与价值联系起来,尽可能简化定价,实现透明定价和多种支付选择。云服务的增长和商品交易将有利于买卖双方、驱动标准化、互操作性和集成化、价格降低和灵活性,但该行业目前的定价模式在不同程度上阻碍了这一转折点。
 
  云定价不是许可费或年度维护费,而是使用费,一段时间内使用权的基于订阅的支付。在云计算中,已经有许多免费模式、扁平率和基于功能的永久性、多层包的订阅,每个用户点击和CPU电源/存储使用的定价模型。在PaaS和IaaS世界中,有一种混合的付费方式,每月、每季度、每年、按量付费和按模型付费。在IaaS计费模型中,计费可能包括CPU使用量、服务器类型、存储、备份、SLA变化,而在PaaS计费中,将这些因素考虑在内,包括操作系统、解决方案堆栈、硬件架构和框架成本的增加。例如Rackspace、Google和IaaS/PaaS世界的Amazons都提供了云计算,可以方便地选择选项、组件和变体,并快速查看期望的每月费用——这里的Rackspace就是一个例子。您可以选择不同的入口点和升级路径作为客户,按使用量计费,并选择最适合您需求的计费和定价选项。
 
  SaaS是迄今为止最大的云市场,云提供商负责所有组件、平台、基础设施和应用程序,并将其作为一个包交付。在这个领域,我们没有看到一般在云市场上看到的账单灵活性,可能是因为许多供应商来自软件供应商的背景,同时他们可以看到客户从他们的软件预付许可证迁移到云模型(他们或竞争对手),他们不想完全蚕食他们的产品。收入和现金流模型,通过将客户支付的费用从完全预付的许可证账单分摊到较小的使用费账单,再分摊到每月费用。
 
  我们可能没有看到灵活性的另一个原因是,为了处理这种灵活的或分摊的计费模型,必须进行供应、测量、报告和计费的后端自动化,并易于跟踪。整合和收集,无论以何种方式手动进行,都将很快使提供商付出高昂的成本,并超过获得的客户。想象一下一个移动电话运营商,例如,你不能得到详细或准确的帐单与难以置信的客户数量,他们处理!灵活的云计费和在其中的传输,具有与聚合电信计费相媲美的固有复杂性,不应低估。
 
  在今天的SaaS领域中,客户通常会看到固定费率的账单,通常是每年每个用户的账单(尽管通常表示为每月每个用户的账单进行比较,但更常见的情况是,大多数SaaS供应商(例如Salesforce)只提供年度账单。云提供商自己必须了解其系统中组件的详细使用情况,以便建立正确的业务模型、容量规划和体系结构,但即使他们关心或要求查看,也很少向客户显示这些信息。
 
  云形状因素已经在许多其他市场和供应商和在SaaS空间已经破坏性,我们可以期待看到内部中断,因为新的或现有的供应商选择领导的方式提供更灵活的模型给客户,也许提供年度选择,与我们在保险市场上看到的类似,季度和月度账单以及使用计费模式,每个都有自己的保费(在保险市场上,每月账单的保险在12个月内的费用比直接预付的12个月保费要高!).它很可能是一家进入云计算领域的电信供应商,推动了这一市场混乱(毕竟他们已经运营、参与并拥有支持这种潜在复杂计费模式的引擎),并迫使其他公司效仿。我们已经看到电信公司和爱立信(Ericsson)等厂商在云端竞技场上加紧竞争,不愿错过这样一个利润丰厚、增长迅速的细分市场。
 
  Kahootz就是一个很好的例子,他是一个引领潮流、颠覆现状的SaaS供应商,他是一个英国的云协作供应商,通过与公共部门的有力合作和参与,他选择提供SaaS“真正的实用计费模式”,以扰乱并获得客户的增长和采用。通过为大客户提供“现收现付”的主动定价,他们带来了低承诺(3个月10个用户),合同进出方便,他们只允许对在给定月份内实际登录的用户收费,这意味着不支付未使用的许可证(软件市场的旧货架软件),同时不重复计算用户提供客户月度使用报告。他们将此视为对自己和最终用户市场的一个利好双赢,并从中看到了自推出以来的持续增长。
 
  这种对客户潜在需求的识别,使其成为一个理想的驱动程序,以找到一种玩法。公共部门市场是黄金市场,那里经常出现需求高峰,短期项目需要更多的许可证,而在一年中的其他时间则会下跌。再加上额外的压力,对纳税人的支出负责,并且有一个可识别的推动从这个地区的市场,以更灵活和客户有利的定价。
 
  我们将看到更多的供应商采取这样的举措,云市场成熟,变得更加灵活,因为它的进步,这将导致更大的价格透明度和客户的选择。我们还可能并需要看到供应商之间定价的更大可比性,正如我们在其他公用事业市场开始看到的那样,这将使客户不仅从价格上,而且从服务质量方面公平地比较产品。
 
  计费和定价是将导致云提供商通过面向客户的模式反映其真实成本的关键方面,而这些方面缺乏准确性和勤奋可能会导致通过过度收费影响提供商的竞争力,或通过可能的低收费影响其生存的性质。
 
  云计费模式的更成熟的演进不仅有利于客户在灵活性和价格竞争力上,还允许供应商通过数据聚合和实时分析更好地理解和分析使用模式,从而确保这些更灵活的模型以积极的方式影响他们的业务,而不是。以被认为是消极的方式最抗拒它的今天。再加上通过额外的第三方渠道向市场销售和计费您的云产品的可能性;无论是分销商、XSP还是技术合作伙伴,拥有使这一点变得简单和准确的系统更为重要。
 
  可以肯定的是,十年后,我们很可能会看到一个不同的云计费和定价环境(想想十年前的情况!)我们很有兴趣看到,哪些提供商能够挺身而出,推动计费创新,而不仅仅是云服务本身。
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